肝斑 | シミの種類と治療法

30~50代の女性に多い肝斑の特徴と、肝斑ができる原因・理由について解説しています。ホルモンバランスに気をつける・紫外線を避けるなど、肝斑を予防する対策法についても紹介しています。

女性に多く見られるシミ・肝斑とは

肝斑

肝斑(かんぱん)とは、顔に現れる淡褐色のシミの一種です。頬骨・額・鼻の下などに左右対称に現れることが多く、輪郭はハッキリせずモヤッと広範囲に広がっているのが特徴。まぶたにはできないので、目のあたりだけ白く抜けてメガネをかけているように見えることもあります。

加齢とともにシミに悩む方は増えていきますが、肝斑が現れるのは主に30~50代。50代後半に入ると肝斑の発生はほとんど見られなくなり、その後は閉経に伴って色が薄くなったり消失すると言われています。

肝斑ができる原因

肝斑の発生理由の1つに、女性ホルモンとの関係性が挙げられます。妊娠や経口避妊薬(ピル)の服用で肝斑が発生するケースが見られるため、女性ホルモンとのバランスが肝斑の発生に関与してるのではないかと言われているのです。閉経期に入ると肝斑が現れなくなるのも、それを裏づけています。

その他、過度のマッサージ・皮膚への過剰摩擦などの物理刺激や、ストレスなどの心理的要因、生活習慣の乱れが肝斑発生の引き金となることも。また、紫外線は直接的な原因ではありませんが、肝斑もシミと同じくメラニン色素によるものなので、できるだけ浴びないよう工夫することが重要です。

治療法

肝斑の治療は一般的なシミ治療とは異なるため、自己判断は避けるのが賢明。専門医で肝斑の状態・合併しているシミやそばかすの状態を診察してもらい、適切な治療法を選ぶ必要があります。

内服薬・外用薬

肝斑の治療で一般的なのは、内服薬・外用薬による治療。内服薬は色素沈着を抑制するトラネキサム酸の処方がメイン、症状にもよりますが服用期間は4~5週間が目安となっています。ハイドロキノン・トレチノイン・ビタミンC誘導体などの美白外用薬を併用することもあり、こちらもメラニン生成を抑制する効果アリ。とくに、ハイドロキノンとトレチノインを組み合わせると、高い肝斑治療効果が期待できると言われています。

レーザー治療

肝斑はレーザー治療も可能です。以前は肝斑にレーザーは禁忌とされていましたが、最近では肝斑治療に対応したレーザーが開発されています。一般的なシミよりも原因が複雑であるため効果が出るまでに時間はかかりますが、内服薬・外用薬を組み合わせることで、よりスピーディーに効果を実感できるそうです。

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日常生活における対策法

女性ホルモンのバランスが大きな原因とされている肝斑。ホルモン分泌のバランスは生活習慣の乱れ・ストレスなどによって崩れやすくなるため、まずは正しい生活習慣の徹底とストレスのない生活を心がけることが大切です。睡眠時間・運動習慣・食事内容などをしっかり見直し、規則正しい生活を送れるようリズムを整えましょう。

また、紫外線も肝斑を悪化させる原因の1つ。季節・天候・室内外にかかわらず、常に紫外線対策は欠かせません。不用意に紫外線を浴びてしまわないよう、日焼け止め・帽子・サングラスなどで皮膚をガードしましょう。また、ゴシゴシ洗顔やマッサージのしすぎも肝斑の発生・悪化に繋がるので気をつけてください。

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